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アメリカ産アメリカンウイスキーの特徴と魅力

アメリカ産アメリカンウイスキー

世界5大ウイスキーの中でも軽いく飲みやすい味わいが人気のアメリカンウイスキー。アメリカ合衆国のウイスキーはテネシーやバーボンという名前でも呼ばれています。今回はそんなアメリカンウイスキーの歴史や魅力から人気のウイスキーまで紹介します。

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魅力的なアメリカンウイスキーの歴史や特徴

魅力的なアメリカンウイスキーの歴史や特徴

アメリカンウイスキーの起源と歴史

東海岸に植民したスコッチ・アイリッシュと呼ばれるスコットランド人やアイルランド人が、ウイスキーの蒸留を始めたのがアメリカンウイスキーの起源とされています。

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アメリカンウイスキーと言えば「バーボン・ウイスキー」というのが有名ですが、アメリカ合衆国では独立後に政府がウイスキーに対して重い税金を課す事が決定され、蒸留業者の多くは税金から逃れるため内陸部のケンタッキー州やテネシー州に移動しました。

この地域はトウモロコシの栽培に適していたため、コーンを原料とするウイスキーが製造され、バーボンウイスキーの製法が確立されてゆき、アメリカンウイスキーの基盤となりました。

また、バーボンウイスキーの中でもテネシー州で製造されたウイスキーで、樽を使用して熟成する前にテネシー州のサトウカエデの木炭にて濾過したものは、「テネシー・ウイスキー」と言う名前で呼ばれ、ジャックダニエルによって広まりました。

1920年には連邦禁酒法が施行され、ウイスキーの製造および販売が禁止になり、多くのアメリカンウイスキー蒸留所が閉鎖しています。

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アメリカンウイスキーの魅力と特徴

様々なウイスキーがある中でも異質で癖の強い味わいが特徴のアメリカンウイスキー。なんといっても、他のウイスキーが寒い地域にて作られるのが当たり前の中で、アメリカンウイスキーは南部の寒暖差が非常に激しい地域で作られます。

そのため樽材の膨張収縮が頻繁に起きるのでウイスキーの熟成が加速されます。さらに、アメリカンウイスキーはオーク樽の内側を焦がした新樽を使用しますので、ウイスキーがオーク材から色合いやフレーバーを強く取り込むため個性が濃くなります。

まるでバニラやカラメルなどを感じさせるような強い香りが特徴的です。そんなアメリカンウイスキーの中でもバーボンは粗野な中にある深いコクが魅力です。さらにバーボンの中でもテネシーと呼ばれるウイスキーは別の特徴があります。

サトウカエデの木炭によって濾過され研ぎすましてから熟成したウイスキーであり、鋭く突き刺さるようなシャープでクッキリした輪郭の味わいが特徴的です。カクテル等とも相性が良く、クリアな風味が硬派なウイスキーとして人気です。

>>ウイスキーフロートの上手な作り方と味わい方

初心者におすすめのアメリカンウイスキー

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おすすめアメリカンウイスキー:ジャックダニエル

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おすすめウイスキー【ジャックダニエル】の特徴

テネシーウイスキーというアメリカンウイスキーのジャンルが確立されてから100年。様々に変わりゆくウイスキーの中で今も変わらず当時の味を作り続けるジャックダニエルは、サトウカエデの木炭を使用して一滴一滴濾過する事で、芳醇でバランスの良い味となり、バニラやキャラメルのような香りを纏ったテネシーウイスキーの正統派ブランドです。

初心者にもおすすめなジャックダニエルブラック(通称Old No.7)はスムーズな飲み口で、飾らないアメリカンウイスキーの真骨頂を飲み手に教えてくれる逸品です。

>>ウイスキーの味を楽しむ飲み方の種類

おすすめアメリカンウイスキー:ジムビーム

現在の価格はコチラ
おすすめウイスキー【ジムビーム】の特徴

世界のバーボンウイスキー市場で約41%を占める売り上げNo1の人気ブランドです。コーンと大麦にライ麦を原料に、石灰岩層で濾過された磨き上げられた水を使い、バーボンという名前に定められた基準をクリアしない限り熟成が続けられ、厳しい条件をクリアしたバーボンだけがジムビームとして世に登場しています。

癖の無い味わいと、まろやかなコクはバーボンウイスキー初心者にもおすすめで、まずはジムビームのホワイトを試してみるのが良いでしょう。

>>ウイスキーを使ったおすすめカクテルの作り方

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